In 2011 the EJN’s Aidan White put together guidelines for self-regulation in Egyptian media with UNESCO and Egyptian journalists. Although the circumstances have changed since the Arab Spring, the guide provides useful advice on how to establish self-regulatory systems in difficult circumstances.

EJN Self-Regulation Egypt Media Banner


These are exciting times for journalists in Egypt. Independent journalism and media-savvy citizens armed with the latest digital tools can play a key role in driving forward the popular movement for political and democratic reform.

But this will not happen automatically.

Media will only contribute to the transformation of Egypt if they deliver journalism that is fact-based, free of political bias and gives voice to all groups in society.

This short guidebook aims to help people in Egyptian media to strengthen quality through ethical journalism, good governance and self-regulation.

It starts from the belief that media and journalists, including citizen media, need to be professional in their work and loyal to the people they serve.

To achieve high standards editors and media owners must shake off decades of political influence and break free from institutional and legal controls which have often stifled pluralist and independent journalism in Egypt.

There is cause for optimism. The media boom after the revolution pointed towards an era of liberal press and more objective editorial content. It has been suggested that today there are about 50 television channels, of which around 20 are new, and about 40 newspapers, with a handful launching since the revolution.

But partisan and government-owned media still dominate. Many newspapers, television and radio channels remain either government-owned or they represent an opposition political party.

The Egyptian constitution, which is currently under review, guarantees free expression, but the law allows government and censorship underpins the power of state-run media.

The penal code, in particular, contains many criminal restrictions on media content and there are specific laws covering the Syndicate of Journalists, the Egyptian Radio and Television Union and the Supreme Press Council all of which currently reinforce governmental influence and encourage self-censorship by journalists and editors.

At the same time, there is no independent regulatory body to monitor, regulate and question any medium, with the government as the ultimate authority. Not surprisingly, there are strong calls for better press regulation and more media transparency, including over ownership.

In that process, it will be vital to create an enabling environment for media freedom and a legal framework to encourage journalists and media to set up forms of self-regulation.

This guidebook is an introduction to some of the principles and ideas behind self-regulation. It arises from a discussion in Cairo in April 2011 when media leaders and journalists, meeting under the auspices of UNESCO and the Syndicate of Journalists, launched a debate on building a new framework for ethical journalism in media.

The guide is in three parts. It begins with a broad outline and practical explanation of the principles of ethical journalism and self-regulation. In the second part, it draws upon experience in other countries to outline the options for setting up an independent authority for media self-regulation based upon a partnership between journalism, the media and the public. Finally, it sets out a checklist for practical actions to support self-regulation and a summary of recommendations for initial work.

The starting point is the belief that a culture of self-regulation will create a confident community of ethical journalists, improve levels of transparency and accountability, and build public trust in media.

This debate is up and running. A growing movement of Egyptian journalists and media professionals is already discussing how to steer media towards a renaissance of values and standards that will build public confidence.

But this will not be easy. People know that journalism has a history in the shadows of politics and forms of state control. They want media they can trust and not journalism that is an instrument controlled by invisible hands, whether from the world of politics, public relations or business.

When journalism acts unethically media can cause of confusion, ignorance, uncertainty and fear. Even worse, journalism can become a weapon for division and hatred in the community, particularly when it is manipulated by unscrupulous politicians who encourage sectarianism, sensationalism and propaganda.

Egyptian journalists need to tell their stories with integrity and style; communicating essential facts and always balancing the need for humanity but to do that there must be an end to media serving narrow political interests.

At the same time people everywhere are concerned by the growth of a culture of live and breaking news and the expansion of more yellow, tabloid or junk journalism.

Information travels at breakneck speed. In an instant reputations can be destroyed, falsehoods spread and privacy invaded. Often journalism seems to be driven by sensationalism, violence and conflict while less dramatic, but important stories about politics, health, education and community slip down the news agenda.

In this context the need for ethical journalism, good governance and media self-regulation poses an enormous and urgent challenge for journalists, editors and owners.

This guidebook is a response to that need.


هذه هي أوقات مثيرة بالنسبة للصحفيين في مصر. يمكن للصحافة المستقلة والمواطنين البارعين في وسائل الإعلام المزودة بأحدث الأدوات الرقمية أن تلعب دورا رئيسيا في دفع عجلة الحركة الشعبية من أجل الإصلاح السياسي والديموقراطي
لكن هذا لن يحدث تلقائيا. و لن تسهم وسائل الاعلام فى التحول فى مصرالا اذا قدمت صحافة تكون قاعدتها الحقيقة الخالية من التحيز السياسي والتى تعطي صوتا لجميع الفئات في المجتمع
هذا الدليل القصير يهدف إلى مساعدة الناس في وسائل الإعلام المصرية لتعزيز الجودة من خلال الصحافة تستند الى ميثاق شرف أخلاقى، والحكم الرشيد والتنظيم الذاتي
بدءًا من الاعتقاد بأن وسائل الإعلام والصحفيين، بما في ذلك وسائل إعلام المواطن، يجب أن تكون مهنية في عملها، وموالية للناس الذين تخدمهم
لتحقيق المعايير العالية للمحررين، وأصحاب وسائل الإعلام يجب التخلص من عقود من النفوذ السياسي والتحرر من الضوابط المؤسسية والقانونية التي غالبا ما أدت إلى خنق التعددية والصحافة المستقلة في مصر
هناك سبب للتفاؤل. فقد أشار ازدهار وسائل الاعلام بعد الثورة إلى حقبة من الصحافة الليبرالية الأكثر موضوعية في المحتوى التحريري. وقد اقترح أن هناك اليوم نحو 50 قناة تلفزيونية، منها حوالي 20 قناة جديدة، ومن الصحف 40 صحيفة ، مع حفنة تم اطلاقها منذ قيام الثورة
لكن وسائل الاعلام الحزبية والمملوكة للحكومة لا تزال تهيمن على العديد من الصحف و والاذاعة التلفزيون والقنوات التي لا تزال إما مملوكة للحكومة أو أنها تمثل حزب سياسي معارض
الدستور المصري، الذي هو حاليا قيد النظر ، يضمن حرية التعبير، ولكن القانون يسمح للحكومة والرقابة بتعزيز قوة وسائل الاعلام الحكومية
قانون العقوبات، على وجه الخصوص، يحتوي على العديد من القيود الجنائية في محتوى وسائل الاعلام، وهناك قوانين محددة تشمل نقابة الصحفيين، واتحاد الإذاعة والتلفزيون المصري والمجلس الأعلى للصحافة , تعززنفوذ الحكومة في الوقت الراهن وتشجع الرقابة الذاتية من قبل الصحفيين والمحررين

في الوقت نفسه، لا يوجد هيئة تنظيمية مستقلة لمراقبة وتنظيم ومساءلة أي وسيط مع الحكومة باعتبارها السلطة في نهاية المطاف. و ليس من المستغرب، أن يكون هناك دعوات قوية لتنظيم صحفي أفضل ولمزيد من الشفافية لوسائل الإعلام، بما في ذلك الملكية الزائدة
في هذه العملية سيكون من الحيوي خلق بيئة مواتية لحرية الإعلام ووضع إطار قانوني لتشجيع الصحفيين ووسائل الإعلام لإقامة أشكال التنظيم الذاتي
هذا الدليل هو مقدمة لبعض المبادئ والأفكار وراء التنظيم الذاتي. و ينجم عن مناقشة في القاهرة في ابريل 2011 عندما إجتمع زعماء وسائل الاعلام والصحافيين، تحت رعاية اليونسكو، ونقابة الصحفيين، واطلقوا نقاشا حول بناء إطار جديد للصحافة الأخلاقية في وسائل الاعلام
وياتى الدليل في ثلاثة أجزاء. فإنه يبدأ بمخطط واسع وشرح عملي لمبادئ الصحافة الأخلاقية والتنظيم الذاتي. في الجزء الثاني فإنه يعتمد على خبرة في البلدان الأخرى لتحديد الخيارات المتاحة لإنشاء هيئة مستقلة لوسائل الإعلام والتنظيم الذاتي على أساس شراكة بين الصحافة ووسائل الإعلام والجمهور. وأخيرا، فإنه يحدد قائمة مرجعية لاتخاذ إجراءات عملية لدعم التنظيم الذاتي وملخصا للتوصيات من أجل العمل الأولي
نقطة البداية هي الاعتقاد بأن ثقافة التنظيم الذاتي سوف تخلق مجتمع واثق من الصحفيين ذوي الأخلاق ، وسوف تحسن مستويات الشفافية والمساءلة، وبناء ثقة الجمهور في وسائل الاعلام
هذا النقاش قائم. فهناك حركة متزايدة من الصحافيين المصريين والإعلاميين تناقش مسبقا كيفية توجيه وسائل الإعلام من أجل نهضة القيم والمعايير التي من شأنها بناء الثقة العامة
ولكن هذا لن يكون سهلا. الناس يعرفون أن الصحافة لديها تاريخ في ظلال السياسة وفي أشكال سيطرة الدولة. فالناس يريدون وسائل الاعلام التي يمكن الوثوق بها وليس الصحافة التي تسيطر عليها الأيادي الخفية، سواء من عالم السياسة والعلاقات العامة أو الأعمال التجارية
عند تصرف الصحافة بطريقة غير اخلاقية فإنها تتسبب في إرتباك وجهل وعدم يقين وخوف. حتى أسوأ من ذلك، يمكن للصحافة أن تصبح سلاحا لتقسيم المجتمع وزرع الكراهية فيه ، وخاصة عندما يتم التلاعب بها من قبل السياسيين عديمي الضمير الذين يشجعون على الطائفية والإثارة والدعاية
الصحفيين المصريين في حاجة لسرد قصصهم بنزاهة وإسلوب؛ وتوصيل الحقائق الأساسية، وتحقيق دائماً التوازن للبشرية ولكن للقيام بذلك يجب أن تنتهي وسائل الإعلام التي تخدم المصالح السياسية الضيقة
في نفس الوقت يشعر الناس بالقلق من إنتشار ثقافة الأخبار المباشرة و الأخبار العاجلة والتوسع فى الصحافة الصفراء الغير مرغوب فيها

تنتقل المعلومات بسرعة فائقة. ويمكن ان تدمر سمعة فى لحظة، أو أن تؤدى الى انتشار الأكاذيب والتعدي على الخصوصية. في كثير من الأحيان تقود الصحافة الى الإثارة والصراع في حين تنزلق إلى أسفل جدول الأعمال قصص أقل دراماتيكية ولكنها لها أهمية في السياسة والصحة والتعليم والمجتمع المحلي
في هذا السياق يشكل الاحتياج للصحافة الأخلاقية والحكم الرشيد والتنظيم الذاتي تحدياً هائلاً وملحاً للصحفيين والمحررين والمالكين
هذا الدليل هو استجابة لتلك الحاجة


Support the work of the Ethical Journalism Network

If you share our mission, please consider donating to the Ethical Journalism Network. Your financial contribution will help the EJN to support journalists around the world who are striving to uphold ethical practices in order to build public trust in good journalism.